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《千年贸易战争史》:颠覆了中国人对于西方所谓“契约精神”的认识

发稿时间:2021-07-28 13:48:17   来源:北京日报理论周刊   作者:金柏松

      中国人说:读史可以明智,每当国际社会发生重大转变的时候,重温历史,可以让我们更好地认清事态本质及其严重程度,从而更好地得出正确的结论。

贸易战是美国历史常态

2017年美国总统特朗普上台,在对外关系方面提出了美国优先政策,全球凡是与美国存在贸易顺差的国家均列为贸易战对象。2018年,美国特朗普政府正式对中国发动了贸易战,国人对此极为震惊,因为这颠覆了大多数国人多年来形成的观念。

学者彭波、施诚在《千年贸易战争史》(以下简称《贸战史》)中对世界历史进行了系统总结,告诉我们这其实是非常正常的现象。在世界历史上,贸易战并不罕见,反而是时有发生。特别是在国际格局更迭时期,贸易战的发生更加频繁。

《贸战史》一书还告诉我们,回顾历史,贸易战其实是美国的历史发展常态。美国历史上富于贸易战的经验,在美国的形成、发展及崛起的过程中,贸易战起到了至关重要的作用。

波士顿倾茶事件,到美国内战;从二战前破坏全球贸易秩序到二战后建立全球贸易秩序,再到二战后对中国的贸易封锁、美欧贸易战和广场协议等等,无不如此。但是这个事实,一向是被掩盖的。

近年来,伴随着中国的不断发展复兴,中国商品的国际竞争力不断提升,对美国贸易顺差越来越大,理所当然也就成为美国贸易战的首要目标。

《贸战史》告诉我们:历史发展到今天,人们发现:对外贸易不但比过去人们认为的要复杂得多,而且也重要得多。在当前这个时代,一个大国的对外贸易不但关系自身的兴亡,也关系到他国的命运,甚至是全球的发展。为了保障自己的贸易利益,很多国家不惜诉诸于战争,贸易战更不在话下。

考虑到美国与中国的历史地位,如今发生在中美之间的贸易战,不是一般的大国兴衰、大国更迭的中等烈度冲击。在美国的眼里,这是一场全球霸权保卫战,是人类历史最高烈度的冲击之一。

2017年底美出台《美国国家战略安全报告》,将中国列为战略对手,认为中国对美国构成战略威胁。为限制中国的发展,美国无所不用其极,先后发动关税战科技战金融战,乃至鼓动印度在中印边境挑衅,在南海制造纠纷,在港背后支持部分人士制造社会动荡,甚至支持台独势力踩踏红线等等,打压中国措施已经从1.0版本升级至2.03.0乃至4.0版本,无所不用其极。

对此,中国不能带有半分侥幸心理,而是应立足于做好长期准备。因为这不仅关系到中国的命运,也关切世界的未来。

颠覆了中国人对契约精神的认识

《贸战史》一书还颠覆了中国人对于西方所谓契约精神的认识。在中国人的心目当中,契约精神与人及国家的信用紧密相连,属于道德范畴。但是贸易战的爆发,让中国人发现,在西方人的心目当中,契约精神只是一种交易规则,目的是为了获得利益。如果西方人认为遵守契约可以获得利益,就会遵守契约。如果遵守契约会带来损失,就会想方设法不遵守契约。

作者在《贸战史》前言中深刻地揭示:对于西方来说,贸易与战争都是获利手段,两者之间只有利益大小、成本收益高低的比较,在性质上并无本质区别。所以,美国贸易代表莱特希泽就公然表示:凡是对美国不利的协议都不会遵守。

当下,美国认为自身霸权的利益凌驾于全球利益之上。为了保卫自己的利益,美国有权肆意发起的贸易战。贸易战可以在全球经济规则的范围以内进行,也可以视情况随时突破这些规则。如果依靠规则可以打败中国,那就依靠规则。如果不能,那就破坏规则,哪怕这个规则就是自己制定的。所以,美国在这次贸易战当中,为了打击对手,不惜破坏其战后亲手打造的国际贸易多边体系,大有推倒重来之势。当然,美国可以用谎言把破坏规则伪装成遵守规则,而这正是美国在历史上极其擅长的,也是一直在进行的。只是到了今天,中国人才对这一点看得特别清楚。

应对贸易战的正确方法

《贸战史》总结历史证明:集中精力提升自身实力,才是应对贸易战的上上策。

中国有几千年的历史,对于贸易冲突最熟悉不过。春秋战国时期,不同诸侯国之间就经常爆发经济战、贸易战。所以齐桓公九合诸侯时就提出要无障穀,无曲防,无贮粟,无遏籴,简而言之就是不要阻碍市场上的正常流通贸易,这在侧面反映了当时不同诸侯国之间经常利用经济手段相互攻击。

《贸战史》告诉我们,近代以来,中国长期陷于与西方列强凭借暴力及谎言发动的贸易战当中,创巨痛深,对此有着清醒深刻的认识。中国总结几千年的历史,悟出最重要的智慧不是如何摧毁对手,而是发展自己,不战而屈人之兵。一个独立自主的中国不会追求贸易战,但也不会畏惧贸易战。贸易战爆发之后,中国政府在积极应对美国压力的同时,不是跟美国针尖对麦芒,而是坚持以发展自己为主的战略,反击相当节制而又准确有力。

美国特朗普政府于2018年对中国发动贸易战的时候,满心以为:凭借美国的强大,发动贸易战取得胜利非常容易,届时特朗普自己就是令美国再次伟大的总统,将成为在美国历史上超越里根和林肯的最有成就的总统。但是结果却与此大相径庭。美国精心筹划的一波又一波贸易战并没有达到目的。当然,大国博弈是一个漫长过程,中美贸易之争胜负尚未尘埃落定。

总之,历史是一面镜子,也是一位令人尊敬的老师,可以赋予我们智慧。为此,我愿意向各位有识之士推荐《千年贸易战争史》这本书,它将给我们历史的启迪。

(作者为原商务部国际贸易经济合作研究院研究员)