老龄化社会面临的主要问题及对策(上)

发稿时间:2012-09-10 00:00:00   来源:东方早报  

  老龄化涉及社会经济生活的各个方面,今天只能讨论其中的几个热点问题。

  一、人口老龄化的基本概念及其发生

  (1)中国人口年龄结构的变化和人口老龄化进程

  在研究人口问题时,我们经常把整个人口分成三个年龄段,即0-14岁的少儿人口,15-59岁的劳动年龄人口,和60岁及以上的老年人口。

  当一个国家或地区的60岁及以上人口超过总人口的10%,或者65岁以上人口超过总人口的7%,该国家或地区就进入了老龄化社会。按照这个标准,上海在1979年就进入老龄化社会, 而整个中国是在1999年,上海进入老龄化社会的时间比整个中国早了20年。按照2010年中国的人口普查结果,目前我国60岁及以上的老年人口占总人口的13.26%,正在进入老龄化加速的阶段。

  2010年的普查还显示,中国0-14岁年龄组的少儿人口只占总人口的 16.6%,而在1970年时,中国的这个指标是40%,也就是说,中国少儿人口的比重在过去的几十年间大大减少了。上海少儿人口占全部常住人口的比重是8.5%,只有全国平均水平的一半。

  与少儿人口比重非常低相比,我们的劳动年龄人口在总人口中的比重非常高。从理论上说,15-59岁这个年龄段的人是可以工作的。小于这个年龄工作,就是违法的童工,而过了60岁是要退休的。在这个劳动年龄段的人口,我们现在是占70.14%。

  上海2300多万常住人口中,外来人口超过900万,而外来人口中的89%是劳动年龄人口。大量年轻外来人口在上海工作和生活,为上海的经济发展提供了丰富的劳动力资源,也使得上海常住人口中老年人口的比重有所下降。但如果只考虑上海本地户籍人口,上海的人口老龄化程度已经和日本差不多。

  中国人口的老龄化趋势是不可逆转的。2010年时,全世界190多个国家和地区中,有65个国家和地区已进入老龄化社会。按联合国的预测,到2050年时,会有160个以上的国家和地区进入老龄化社会。

  研究机构和政府部门都对未来人口发展的趋势做过预测,人口预测是假定,如果未来的人们按照某种行为模式来生儿育女、经历疾病和死亡、发生迁移,人口会发展到什么状况。比如,假定未来结婚的夫妇平均都生两个小孩,那么未来人口会怎么样;假定未来人都能活到86岁,会怎么样;假定上海人基本不迁移到外地去,会怎么样。

  但应明白,假定是可以有各种变化的,实际的情况也会和假定发生各种偏差。比如,假定未来政策变化允许每对夫妇都生两个小孩,那么,人们会不会按政策调整的预期都生两个小孩呢?这很成问题。经常听到年轻人说,生一个小孩养育成本都那么高,我怎么可能生两个小孩?上海育龄人群的平均生育子女数在过去的近二十年间一直在0.8个左右波动,都没有达到独生子女政策的要求,这主要是因为人们不断推迟结婚、推迟生育,也有部分是因为不孕不育比例上升所致。

  因此,这时如果真想要让年轻人都生两个小孩,应采取的就不是限制而是鼓励生育的政策。就像新加坡,生小孩给奖励、补贴,或让休更长的产假、哺乳假,这样年轻人可能会多生孩子。

  高盛公司对中国未来人口总量的预测是非常高的,说中国总人口会在2050年以后超过16亿,然后停止增长。一些学者做的预测认为,中国总人口会在达到14亿以后停止增长并开始下降,这就是按照现在整个中国总和生育率在1.4(即平均每个妇女生1.4个小孩)以下,且未来没有政策变化、行为变化来做预测的。最高与最低预测对中国2040年前后总人口的判断差距是2亿人左右。一般我们说,按照维持总和生育水平在1.6到1.7计算,整个中国人口会在2030年时达到15亿左右,并在这个区间停止增长。

  因此,我们要理解人口预测都是按照一定的假设条件做出的,预测主要是告诉我们未来发展的各种可能的走向和发展趋势。

  (2)对人口老龄化进程的预测

  人口老龄化主要是说老年人口在总人口中的比重超过一定的数值并继续提高这样一个趋势,它主要是由生育水平的下降和人们寿命的延长这两个因素共同决定的,当然人口迁移也发挥作用。

  在大多数情况下,人们寿命的延长是一个长期、缓慢并稳定的过程,因此中国未来老龄化的程度和老龄化的速度主要是由未来生育水平的变化所决定的。也就是说,生育水平的差异将决定未来人口老龄化的差异。由于中国育龄人群的生育水平还在很大程度上受到政府生育政策的影响,因此生育政策的调整将是决定未来中国人口老龄化进程的最重要因素之一。

  要理解人口老龄化,我们还需要知道老年人口总量的绝对增长和老年人口占总人口比重的相对增长。到2050年,整个中国老年人口总量会达到4.5亿左右,即在未来40年间,会增加2亿多老年人口。我们能够比较准确地估计未来年份老年人口的数量,因为这些人现在都已经出生了,除非有战争、瘟疫或灾荒,否则死亡人数不会有多大变化,所以这个数字基本上是确定的。

  但老年人口的比重则在很大程度上取决于未来出生人数有多少。我们看到,不管哪种预测,老年人会越来越多,即使生育政策放松,未来年轻人口所占的比重会维持在这个水平,也不会增加很多,劳动力总量会逐渐减少,这个趋势我们看是不可避免的。

  我们必须明白的是,无论怎样预测,中国人口在不可避免地走向老龄化,差异只是在老龄化的速度和程度。老龄化社会未来在中国将是一种常态,我们永远不会回到过去那种年轻人占绝对多数的社会了。不仅中国是这样,全世界都将这样发展。我们不能把应对人口老龄化只是当成一种权宜之计,一种应急或短期内存在的现象。因此,要应对人口老龄化,整个社会就需要重新思考如何改革, 或者可以说是重构我们的制度结构、产业类型、就业模式,包括消费模式等方方面面。

  (作者系国家人口与计划生育委员会人口专家委员会委员、复旦大学社会发展与公共政策学院教授。本文据作者近日在复旦大学管理学院EMBA人文系列讲座所做主题演讲整理,由作者本人定稿。未完待续)